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El árbol alcanza grandes dimensiones hasta 70 m de alto y diámetro superior a 3 m, y desarrolla una copa amplia, simétrica a medida que madura, llegando finalmente a una altura y una anchura de 40 a 50 pies, aunque algunos ejemplares pueden llegar a ser más grande. Tasa de crecimiento del árbol es moderadamente rápida, y puede agregar 24 centímetros a su altura de cada año, con la mayoría de los especímenes de llegar a su altura completa en unos 25 años; posee tronco derecho, con contrafuertes en la base bien formados, hasta 2 ó 3 m de alto; la corteza presenta profundas marcas alargadas en piezas de color pardo grisácea a moreno grisácea. En la parte superior el árbol tiene pocas ramas gruesas ascendentes; las ramas son torcidas, la copa es abierta y redondeada.Las hojas dispuestas en espiral, formadas por hojas más pequeñas o foliolos dispuestos de forma opuesta de 3 a 5 pares, cada hoja compuesta mide de 12 a 40 cm de largo, incluyendo la base o pecíolo. En la época seca del año, estos árboles tiran las hojas

Las flores son perfumadas y dulces. Frutos leñosos de 12 a 18 cm de largo, ovalado con 4 a 5 tapas, de color moreno rojizas a grisáceas, en ocasiones en pedúnculos de 7 a 15 cm de largo.

Las semillas numerosas dentro de este fruto, de 1 cm de largo, angulosas y morenas, con un ala de 6 a 7 cm de largo; las semillas son amargas.



 

 

 

 

 

La mejor calidad

"Madera Caoba"

 

Las caobas constituyen el mejor ejemplo de maderas finas, sumamente apreciadas en ebanistería por ser fáciles de trabajar, a la vez que resistentes a los parásitos (termitas, carcoma, etc.),
Además de su peso, al ser una madera que resiste bien la humedad y de alta densidad, fue usada en otros tiempos en las quillas de los barcos al aumentar la estabilidad náutica por aportar más lastre en las quillas que otras maderas, más ligeras
Madera preciosa, especie maderable con posibilidades comerciales. La madera es dura, veteada, de color moreno rojizo o claro, cuando está recién cortada. Se utiliza para embarcaciones, partes de molinos, moldes y pontones, instrumentos científicos, acabados de interiores para baños sauna, fabricación de muebles de lujo, gabinetes, paneles, chapa, triplay, duela, lambrín, decoración de interiores, ebanistería fina. Tiene gran aceptación en el mercado. Es la base de las industrias forestales de las zonas tropicales del país, ya que tiene un alto potencial silvícola, se requiere mayor difusión de las necesidades del cultivo, así como de la forma de prevenir el ataque del barrenador de las meliáceas.

Requerimientos ecológicos
Altitud: Del nivel del mar hasta 750 msnm.
Temperatura media anual: 23-28º C
Precipitación:
1,600-4,000 mm anuales.
Clima: Cálido húmedo.
Suelos: De origen calizo o aluvial , soporta mal drenaje.

Silvicultura tradicional
La mayoría de los entrevistados dicen que la caoba crece mejor a plano sol, pero algunos piensan que en el monte, a media sombra, crece mejor. Algunos productores la dejan en su terreno de forma natural; a otros no les interesa cultivarla, les parece demasiado tiempo para aprovechar el árbol.
Sin embargo, es una de las especies que tiene un alto potencial y cultivo actual, el problema que presentan en plantaciones forestales comerciales es el ataque del barrenado del tallo en las etapas juveniles.

Importancia de uso según literatura
Especie maderable de importancia artesanal, artículos torneados, esculpidos e instrumentos musicales. Fruto seco con potencial artesanal: las valvas dehiscentes del fruto seco con la base forman flores y se obtienen hermosos arreglos.
Tiempo y tamaño para aprovechar
Los productores aprovechan esta especie con un mínimo de 10 años, con 20 cm de diámetro y aproximadamente 10 m de alto. Sin embargo, la edad promedio de aprovechamiento es de 30 años con 60 cm de diámetro y 25 m de altura. Los entrevistados mencionan que la edad para aprovecharlo depende de las condiciones del suelo
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